早上,去了Happy Breakfast吃早餐,這家也是網路上給予好評的。我個人是覺得還蠻便宜的,但是品質不保證。對我來說,可以填飽肚子是最重要的。

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到處都有watchman一樣的笑臉。

從Carlsbad到Carlsbad Cavern National Park大概是二十分鐘的車程,在彎進國家公園,還有一個小小鎮,叫White City。只有幾個賣紀念品的店家,不過建築充滿了墨西哥風情。的確是讓人耳目一新。

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↓今天天氣很好,沿路都有一些可以停下來的點,很好照相;不過因為我們已經有先預約下午兩點的tour,我也沒有概念會花多少時間在走鍾乳石洞,所以就一路開進去了。

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這個國家公園,有全美國最大的鍾乳石洞,目前已經探索了30mile的洞穴,而且到現在還是沒有探險完畢。目前對外開放的只有Natural Entrance的路段以及Big Room的路段,我們下午要參與的是King's Palace的路段。另外還有幾個比較高難度的路段,好像會用到手腳併用地在鍾乳石洞之間爬,不過我們沒有參與到。

↓別人拍的,我拿來用一下

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入場費是六元美金,跟之前我們去過的黃石以及優勝美地來比較,算是很便宜的國家公園,原來國家公園也有等級的差別。花六元,可以拿到一張綠色的單子,透過檢查這個單子,我們可以搭乘升降梯直接到Big Room的入口。我們原本以為可以從電梯進去,然後從下往上走到Natural Entrance。但是後來事實證明,Natural Entrance的步道是單向的,也就是只能從上往下,然後搭電梯往上這個方向,無法搭電梯從下往上走。

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king's Palace的tour是八元,比較不同的是,有兩位tour guides去講解King's Palace這條步道裡的各個東西,包括鍾乳石的形成、以及被發現的歷史等等。然而我個人覺得King's Palace的步道跟Big Room的步道比較,Big room的步道倒是比較多可以看的。不過因為King's Palace的tour也不是很貴的票,所以我也不覺得花這個錢是多冤枉。

電梯往下的入口,有一個鍾乳石,是給遊客摸的,而且還特別說:要摸要趁現在摸喔!因為到下面就不能摸了。因為我們手上都會分泌自然的油脂,一旦油脂沾到了石頭上,那些石頭就會停止生長。

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電梯一路往下到地下 750 feet的深度,然後開始走步道,若有租語言導覽的話,可以看著路邊的號碼,然後按下號碼,就會有語言跟遊客介紹這個地方的特色景點,可能會講解這裡的歷史,當初第一個發現這個洞穴的人的故事。

在還沒有開發之前的洞穴,倒底是怎麼探險的呢?除了用繩子綁住入口之外,還得帶著火把下去照明,我們如今可以搭著電梯,馬上就可以看到石灰岩的精華部份,有種前人種樹後人乘涼的感覺。有的時候,也希望自己就像那些第一個發現洞窟的人,也可以留名在這裡。然而,自己光是走路腳就會斷了,我看我這輩子或許無法當成像印地安那瓊絲那樣子的探險家了。

來到這裡,給我最大的感覺是,誰會知道這麼大一片土地之下,隱藏著這麼大的洞穴呢?若不是有天然的洞,根本不會有人知道這地底下有這麼多的地形變化。

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這個鍾乳石洞之所以特別,除了大之外,還有因為它的形成原因是硫酸,跟大部份的碳酸不太一樣。然而我猜當初侵蝕的原因是地底的硫酸作用,但是形成還是得靠碳酸鈣去形成一根一根的鍾乳石柱。需要上萬年的時間才能夠成長出一公分的石頭,這裡的每一個成品的年紀都很大了 :p

這個國家公園還有另外一個特別的東西是在Natural Entrance有巨大的蝙輻洞,因此這裡有賣蝙輻的玩偶。

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我個人是覺得挺可愛的,但是因為我家有一隻毛怪了,就已經擔心行李收不完,所以我就沒有買,不過修平倒是買了一隻回家當紀念品。15元一隻其實不太貴。

當我們走到Natural Entrance的時候,入口已經關門了,我們沒有注意到開放的時間,事實上Natural Entrance只有開放到下午兩點半,所以下次要去的人,記得要在兩點半之前進去,否則只能像我們一樣在入口的半圓觀眾席中拍照。

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蝙輻會在冬天的時候遷徒到南邊墨西哥那邊去,所以我們也看不到上萬隻蝙輻在空中飛舞的景像 @@~

這個國家公園位在山上,可以看得到往南邊的Guadalupe Mountain,那裡就是明天我們要去的地方。

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最後離開的時候,開著修平的車去走Walnut Canyon Desert Drive。據說可以在這條路上看到很多的沙漠景觀。包括沙漠中的峽谷,為了Visitor Center所準備的蓄水池,大雨時間會淹過路面的短暫河流。

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