今天的重點,就是要去Lake Louise啦!

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加拿大國家公園與美國國家公園,有種很明顯地不同地方。以收費來說,美國國家公園的收費是比較便宜的;而且美國的國家公園盡可能的保留最原始的自然生態,所以會管制國家公園裡面的商家。加拿大國家公園令我比較訝異的是,國家公園裡面就是一個很觀光的小鎮,而連接這個小鎮的交通是高速公路,換言之,加拿大開了一條高速公路在國家公園裡面,這種情景好像沒有在美國的國家公園看過。而Banff這個小鎮就如同一般的小鎮一樣,商家林立,仿彿在國家公園開商店好像不是太難的感覺。而我們行走的步道,加拿大的國家公園都會用人工的步道幫遊客架好鋼架,明顯地跟美國的國家公園講求原始的感覺不同。

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我猜想,或許加拿大對於觀光客的政策是以方便遊客欣賞自然風景為原則。跟美國的國家公園講求原始不太一樣。或許這跟經濟上的考量有關,因為加拿大應該有很大一部份的收入是來自於觀光吧!所以要做到越便利觀光客,才有辦法吸引到更多的人潮。

我們先到了 Johnston Canyon,主要是看 Lower Fall跟 Upper Fall。這是一個有許多樹的小徑,只是遊客很多,Banff果然是一個世界聞名的景點,亞洲的遊客蠻多的。我們沿路上看到了不少韓國的旅行團、日本人等等。

這條步道是一個很簡單的步道,爬得並不高,但是步道是沿著Johnston Creek一路往上游爬。溪水跟峽谷雖然是難得一見,但是相較於太魯閣的峽谷,我個人還是覺得太魯閣略勝一籌。

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學弟形容:又是一個水造成的地形。說得真中肯,若地球上沒有水,我們的地表侵蝕、風化的力量可能沒有這麼多了吧!若有一部攝影機可以記錄下這一個峽谷的開始到現在,這應該是一部很有趣的影片。石頭很緊硬,水很柔軟,但是在不斷地沖刷之下,石頭還是會崩解,而水的本質不會改變,這有點符合道家所說的以柔克剛。

Lower Fall到Upper Fall大概是一點五公里的路程,慢慢走很快就到了。一步一步,就是一點一點的前進。人生的路程是如此,成佛的路程也是如此。

這是Lower Fall
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這是Upper Fall
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離開了Johnston Canyon,我們回到了Banff吃了午餐,這裡的中式料理,銀龍,大概是我不會點吧!我點了一個炒飯,平淡無味,但是就要十一元,大家也點了湯,加上小費跟稅,我就花了十七元 @@~

離開Banff前往Lake Louise,在Banff 國家公園裡面,這是一個很大的景點,這個湖,果然沒有讓我失望。

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兩側被山環抱著湖,湖水因為水中的礦石的關係而呈現一種很翠的綠,兩座山的中間,是○○○Glacier,我偷聽路邊有人在討論,那個冰河有八十公尺厚,雖然遠遠看起來是像輕輕一掰就會破的薄薄一層冰,但是可是有二十五層樓高@@~ 也就是這層冰,在千萬年的作用之下,才讓這裡的山形成這麼有特色的地形。

冰的形成,目的不是為了形成冰河地形,但是冰的形成卻造就了冰河地形,算是一種無心的美麗吧!

這重美麗也是我們人賦予它的一種形容詞,它只是用它最真實的面貌出現著而已。

我們沿著湖邊的小徑走到了湖的盡頭(大概四十分鐘),再往前走還有一個hiking trial,大概要走兩個半小時,會到冰河的下方。那邊有一個teahouse,是以前的人為了方便登山客建造的一個小屋,可以遮風避雨。只是因為超出我們的體力,所以大家就折返了。

回去之後,去隔壁的Lake Moraine。聽學弟說,Lake Louise、Lake Moraine以及Lake Emerald 是加拿大前三美麗的湖泊,而很幸運的這次我們三個湖都會看得到。

可惜的是,Lake Moraine的湖水乾涃,我並沒有像看到明信片那樣子的淺藍色的湖水。

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第二天,我們前往Banff旁邊的YOHO National Park。這個國家公園位於西邊一點點,已經到了British Columbia省,是週遭四個國家公園裡面,面積最小的一個,這個國家公園有一個特色的,就是它有一個地形保存了五億年前的化石,若想要去看那些化石層,得得事先申請。

另外還有一個加拿大第二大的瀑布,(第一大就是Niagra Fall)因為季節還沒有到,所以道路還是封閉的。所以這個國家公園裡面,剩下的景點就只有Natural Bridge。

Natural Bridge是因為河流侵蝕石頭之後,而形成了一座天然的拱橋。
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Lake Emerald是於第二天的時候,才看到的。這個湖,真的如其名,如同一個綠翡翠一樣,橫躺在山下。不知道為什麼這個湖水會這麼綠,但是又不會像我們看到的河流那種深綠,而是有種光澤反射的綠色。
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這個環湖的步道,要5.2km,雖然是走得完,但是我們這幾天已經看過太多湖泊了,所以到後來就已經有點對這種湖泊山色的美景麻木了。所並沒有走這個步道。

Yoho Nataional Park裡面有一個小村落,Field,是位於這個國家公園的唯一村落,人口約兩百人,不知道這裡的人是靠什麼維生?鐵路有舖到這裡,這種埋在深山裡的小村落,有種與世隔絕的感覺。

Field 小鎮

我們的中餐是於 YOHO 國家公園以西,出了國家公園之後,一個叫做 Golden的城市 ,吃了 A&W 的漢堡。A&W 在美國只有出魯必爾,而在加拿大卻有著像麥當勞一樣的連鎖速食店。

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下午去走了一個約2.4公里的步道,去看 Wapta Fall。Wapta在Nakoda語中,是河流的意思,導覽上寫說這個 Nakoda語是 Stoney 人使用的語言,可是我不知道 Stoney是什麼人 :P

這個瀑布,很大,但是步道的景色沒有什麼特別。不過它是一個很寬的瀑布。每天下午都來個戶外健行,感覺真好玩。

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爬完瀑布之後,我們開著車回到了 Banff 國家公園,往北,到了俗稱的烏雅爪冰河(crowfoot Glacier)。 這個冰河之所以有名,我想是因為這是在公路旁邊就可以很近的拍照的冰河吧!而介紹上面寫到,在18XX年的時候的照片,證實了這個冰河因為有三條,就像鳥爪一樣,所以就用這個名字來命名,然而因為全球暖化,因此烏雅爪的三根只剩兩根,變成了斷趾的烏鴉。

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雖然說很近,但是還是相距了500公尺左右,以它山腳下的樹比例來看,這個冰河的厚度大概有20公尺。我坐在它面前看了二十分鐘,心想著,地球再暖下去,就什麼冰河也沒有了,大家為了看冰河,會不會越跑越北呢?這個冰河或許在二十年之後就不再存在了吧?

烏鴉爪冰河再往北一點點,就是Bow Glacier。眼前的Bow Lake用著一種很神奇的結冰方式存在著。那層冰,仿彿也凍結了水面的波紋。大家在這邊拍了奇怪的照片。

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原本要去Peyto Lake,但是發現步道要走兩公里,然後大家又對於這種湖已經有點厭倦了,所以就沒有下來走,大家在Bow Lake前面又拍了一堆怪怪的照片。

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值得一提的是學妹在從來沒有開過車的狀況下,貢獻了她的處女行駛車。本人很有榮幸地坐上她開的車。果然常打賽車遊戲的人對於控制方向盤很有感覺。

昨天我們仔細地算了一下,目前看到的湖泊,在Grand Teton看了 Lake Jackson、Lake Jenny。在Yellowstone看了Lake Yellowstone。在Glacier National Park看了Lake McDonald 、Lake Avalanche、Lake Two Medicine、Lake Saint Mary,在Banff看了 Lake Minnewanka、Two Jack Lake、Lake Louise、Lake Moraine,在 Yoho 國家公園看了 Lake Emerald、Lake Bow。

瀑布方面,看了在 Yellowstone看了 Lower Fall、Upper Fall、Tower Fall,在 Glacier 看了 Barning Fall,在Banff看了 Bow Fall、Lower Fall、Upper Fall,在Yoho看了Wapta Fall

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