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感覺才睡著沒有多久,我又醒了,發現已經有了天色,我已經在酷熱難耐的沙漠渡過了一晚。感覺自己並沒有睡到多久。

然後,突然跳了起來,天亮了欸,快把東西收一收,等太陽出來的話,這裡又會變成地獄了,我可不想要在太陽下收東西。

收到一半的時候,女友突然發現遠方有東西在動,我趕緊抓起相機,開始拍,是一頭耳朵好大的兔子。看來耳朵大是為了散熱吧!

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我很意外原來這裡還有野生動物生活在這裡。看這死谷的地形,可以看得出雨水沖刷的痕跡,不知道是多久以前這裡有著充沛的水源,而時間慢慢過去之後,這裡變成了美國最熱的地方,這裡的生物竟然也可以隨著環境也慢慢改變自己的生理狀態,真的很神奇。

用GPS查,從這裡到Las Vegas只要兩個小時的車程,既然這裡離我們下一站不遠,所以我們可以在這個國家公園晃到下午三四點再出發前往萬惡之城。

我們用最快的速度,把我們的帳蓬收起來,把所有東西放到車上,附近的幾個帳蓬在我們剛起床的時候,就已經收好,老早就開車走了。我猜他們大概也跟我們一樣,一夜難眠吧?

我們開著車,到了Visitor Center,當然Visitor Center不會這麼早開,現在才早上六點而已。我們去幹嘛呢?我們去刷牙,因為這裡的廁所有冷氣。

在這裡看到了日出。

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昨天睡不著的時候,就已經下定決心,今天早上的早餐,要去吃Furnace Creek Lodge旁邊的buffet,而且這裡的早餐很早就開始供應了,正符合我們的需求,刷完牙的第一站就是開車到buffet的門口,走進去。

一個人十一元的早餐,雖然樣式不多,但是卻是我們這幾天最好的一餐,尤其是相對於昨晚的躺在酷熱的帳蓬裡睡不著的窘況,能夠在冷氣房吃早餐真是值得我們感動到流淚的奢侈。

有了冷氣房之後,才有心思仔細看看我們手邊的那本資訊。這個國家公園的名字由來,是因為在1849年的時候,淘金潮的車隊,從猶他州的Saltlake City出發,為了少繞500mile的路,打算跟著捷徑地圖,從Nevada直切過山脈,而不遵循西班牙人的地圖往南繞,因此大約一百個車隊進入了這個地方,因為這裡的地形險惡徒峭,整個車隊行動緩慢,擁有捷徑地圖的人覺得不耐煩先落跑了,剩下的車隊覺得自己朝著同一個方向一定找得到路,因此一群有決心的人就繼續往西走,因為這裡的地形氣候真的是太惡劣了,他們除了比預期地更晚下到了谷底,在這個谷之中困了三個月,到最後,他們的駝獸殺來吃了,也丟掉了全部的家當,一行人徒步走出了死谷,被西班牙的牛仔指引了方向,給了飲水之後,最後走到LA的San Bernardo一帶。死谷之名就因此傳開了。

看完這段驚心動魄的歷史,真難想像當初的人是怎麼徒步走出死谷,又有多少人懷著淘金的夢進入這個地方,那時候的妻子小孩也是跟著人潮進來到這裡嗎?光是在這裡待一個晚上我就快瘋掉了,他們在這裡待了三個月?@@~ (雖然是冬天的死谷,但是這裡的物資這麼貧乏,到底是怎麼維生的?)

大概早上七點之後,就會湧入不少的人,仔細聽他們的口音,大概都是法國人,包括之後我們請別人幫我們拍照的也都是法國人,不知道為什麼法國人一窩蜂地來到這個這麼熱的地方?

吃完早餐,先去Visitor Center看看,這裡有介紹這裡的特色,以及地圖,紀念品之類的。看來我們所需要的資訊,都在國家公園報紙裡面了,我們就開始我們今天的行程了。

預計往北,路過一些景點,然後去看沙丘,再往北到Scotty Castle,再回來,往南到Bad Water,回到Furnace Creek,走190經過Zabriski Point,再前往Las Vegas。



從西邊進去,到furnace Creek
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從furnace Creek前往Scotty Castle

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<Harmony Borax Works>
Furnace Creek往北一點,就有一個Harmony Borax Works,這裡有著20世紀初期,在這裡採礦的遺跡。

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我一想到要在這麼熱的地方工作,我就覺得若不是年薪十萬美金我才不幹哩!


<Scotty Castle>
Scotty Castle是位於國家公園北邊,光是從交叉路口開到Soctty Castle就要62mile,沿路的風光單調但是很奇特,一片死寂的山谷,由於視線很好,所以沿路可以80mph的速度往前飆。我們常常笑著說來到美國連距離感都變大了,我們等同於從台北開到新竹,只是為了看一棟建築物。

Castle位於海拔3000feet的山上,相較於Furnace Creek,這裡真的是有比較涼爽一點,山上的氣溫比較低在死谷很明顯地表現出來。至少我們還可以走到Castle後面的小山上面而不至於熱到暈倒。

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這個城堡的名字叫Scotty,然而真正出錢蓋這個建築的人是芝加哥的一位保險富商Albert Johnson,Walter Scott是一位詐騙其他有錢人的騙子,聲稱投資他位於死谷的金礦可以獲得很大的獲益。Albert Johnson也是其中一位,在認識Scott之後,他曾去死谷拜訪,覺得那邊的空氣跟氣候對他太太的健康有幫助,因此,他花了140萬美金蓋了這棟建築物,之後就長期居住在加州死谷。這棟建築也是與這裡最不協調的一個特殊景觀。

看別人形容這裡的游泳池很棒,但是我到的時候,游泳池正在施工,無緣看到。旁邊有一個小小的展示館,說明了Alber Johnson這個人,明明是叫Scotty Castle,卻是在介紹Johnson這個人。

城堡本身的建築是很漂亮的,不過裡面並沒有對外開放,除非要花錢買tour。

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不過沒有買tour還是進得去的,只要手小的人就可以開得了門。
偷偷開門

裡面長這個樣子

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這個時鐘還蠻準的

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之後,爬到Johnson的墓地上,俯看這個城堡。

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之所以會來到這個地方,不過就是因為我們在明信片上看到有人拍這個城堡,拍得很漂亮。

然後我們又得再開一個小時回到Sand Dune去。


<Sand Dunes>
路線圖

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又開回到海平面以下的地方,一下車就覺得快熱死了。原本很有志氣地想要爬到最大的沙丘,但是走到一半就覺得好熱啊~~~~~~

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風將沙吹起了一層層的波紋


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很冒險地把相機放在沙上自拍

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這裡真的是沙漠喔!比在沙灘的沙有另外不同的風情。

一直想要試試看在沙漠尿尿,會不會一下子就蒸發了。

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結果是馬上被吸進沙裡面了。

這裡的沙,有種金金的粉在,或許這邊真的有金礦吧!

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每次在戶外待上十分鐘,就會忍不住跑去商店買一瓶飲料回來。外面真的是太熱了!可是卻不怎麼流汗,水分好像會自動從體內排出的感覺。

路過了昨天的ranger Station,記錄一下現在的氣溫:

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很恐怖吧?這只是在陰影下的溫度,在太陽下曬的感覺又更是要人命。我們車內的所有可以融掉的東西,幾乎都融掉了。包括我的金門一條根的葯膏、我買的QQ熊軟糖,更扯的是我的相機的塑膠軟墊,也都因為放在車內,然後膠也都脫掉了。



前往Bad Water的路線圖

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路過昨天開過的Artist Drive,少了夕陽直接的照射,才能顯現出它原本的顏色。

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<Devil's Golf Course>

下一個停的點,叫做Devil's Golf Course,我也不知道為什麼要叫這個名字,美國人很愛取Devil's,我猜他是想要表達巧奪天工,鬼斧神工的意思吧!

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這裡是一片被高溫曬到乾而形狀特殊的大地,地面十分的不平,當初那些誤入這個谷中的淘金人們,走在這種路上,不知道是作何感想?

仔細看,岩石上是鹽的結晶。

結晶

意外地,這裡拍照還蠻好看的。

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<Badwater>
繼續前往Bad Water的路上,看到一個Natural Bridge的標示,就很舉奮地往那條小路開過去,只是這個地標的路÷完全是碎石路,時速若高於20mph就會很震,所以一路開向上,到了步道的入口。(這個國家公園應該是很窮,到處都是請我們來donate,可以讓他們修築更好的道路:)

步道..... 一發現還要走步道,我們就完全放棄了,我還以為這個景點是開車可以開得到的地方。不過,也只好在這裡照照相。這裡的的海拔比較高,所以可以看到整個山谷的景色。

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仔細看我的身上,也是有鹽的結晶的。

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Bad Water這個點,是死谷的最低點,也就是美國境內海拔最低的地方,我在回來麥城之後,有上wikipedia找一下有關死谷的相關知識,發現這個地方真的有水欸!不過應該偶一為之吧!平均年雨量為2 inch,在2005年的時候因為下了4次的雨,所以在bad water聚集成了一個湖泊。

Bad Water的海拔是-282 feet,可想而知的是,這裡的氣溫也是高得令人可怕。我在紀念品店看到有關Bad Water的明信片,其實很想要去拍看看,但是走在這裡,會有走不回來的疑慮。

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這個地方還是有水的啦!只是水下面都是厚厚的鹽層,這個水應該是飽和溶液吧!

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這裡太熱了,我連靜下來看這邊的介紹都來不及,只拍了下來就走了。一直往湖裡走,沿路都是白白的鹽層,當時因為太熱了,無法思考,後來看照片才覺得這個地方真的很特別。

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鹽層挖開後,下面是有水的,然後我好奇的摸一下,結果被燙到 @@~ 這個水溫大概有八十度c喔!

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因為太熱的緣故,所以我們沒有走去看龜裂的鹽層,只好分享別人的照片給各位。



http://www.flickr.com/photos/lswenger/3294196547/in/photostream/

<Zabriski Point>

前往zabriski Point的路線圖

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這個觀景點位於Golden Canyon的正上方,雖然只是短短的4 mile,但是曾經有人想要從Golden Canyon走到Zabriski Point走到死掉。紀念品店裡的T shirt圖案也是寫著「Hike or Die」,很傳神地說出在死谷這裡要記得預防中暑。

這裡往下看,就是Golden Canyon。

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至此,我們在死谷的行程算是跑完了,其實死谷是美國境內最大國家公園,每一個景點都得花上半個小時到一個小時,不過幸好這裡也沒有什麼車,視野也很寬廣,所以也可以開很快。

這個國家公園內在Racetrack Playa, 還有一個會自己滾動的石頭sailing Stone,我也很好奇。說每年都會滾動,然後會留下痕跡,只是從來沒有人拍到滾動的畫面。這個地方得off road 30多mile,對我們小白來說負荷太大了,而且也沒時間好好去。

http://www.flickr.com/photos/rajeshvj/3181760104/

在山上有一區叫Ghost Town的地方,百年前因為採金礦而是大城鎮,因為Wildrose Charcoal Klins是之前人採煤礦的遺跡。

http://www.terragalleria.com/images/np-desert/deva32598.jpeg


會來到這裡,是完全的意外,但是這兩天一夜的經歷卻是令我十分難忘。旅行走過的地方,總是會有一份感情存在,而這裡又更另外印象深刻。

從死谷到LV只要兩個小時的車程,抵達MGM Grand,去年就來過這裡的了,對於這裡的秀,覺得物超所值。再次選MGM也是因為它的房間去年很大,但是今年卻沒有給我們那麼大的房間,因此讓我覺得有點失望啊!~~~

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