早上起床,刷牙洗臉,一樣到Market Place吃早餐,然後買了三明治還有零食、水果,揹在背包裡,準備前往Bright Angel Trial。

這個步道,在昨天Visitor Center的時候,就有提到這個步,中間有很多個休息站,而且感覺是一個很困難的步道,在介紹這個步道的時候,會大概跟你說,若在要抵達第一站的來回時間,抵達第二個站的來回時間……,到Plateau Point的來時間大概要12個小時。我們當初就是預計要當天來回,因此我並沒有預設自己要走到那一個點才要回來。

我們把車停在鐵路旁邊。大峽谷國家公園有一條鐵路,旅客可以搭火車來,火車站就是在那一堆住宿店的旁邊。Bright Angel Trial的起點,在某一個紀念品店的後面(話說,這個國家公園到處都是賣紀念品的店,感覺這個州很缺錢,什麼都要錢)。開始往下走的時候,就有告示牌,跟我們說:DO NOT attempt to hike from the canyon rim to river and back in one day。大概因為嚐試這麼做的人,常常有意外發生。

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步道剛開始緩緩下降,覺得還好,事實上,我們是一路下到谷底的,但是避免一路陡下,所以步道是曲曲折忻,一步一步往下。

這個國家公園,另有另外一個著名的活動,就是騎驢走步道。騎驢的步道與人走的步道是同一個,所以常常會有需要跟驢交會時候;通常都是人讓驢。同時,整個步道隨處都可以看得到以及聞得到這種驢的屎尿,味道真是有夠難聞。

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沿路的風光是很棒的,大峽谷雖然很壯闊,但是親眼看到感覺沒有什麼,但是在照片之中,這個峽谷卻是一個很棒的背景,好像怎麼照都很好看。

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走在步道上,常常會有:我們人真的很渺小的感覺。大峽谷的的岩層,每一層的顏色不同、層層分明;每下到一層,土壞的顏色就會變成另外一種,所以我們的鞋子上,沾滿著不同顏色的灰塵跟泥土,每下一層,我就知道,我們腳上踏著岩石,又是過了幾千萬年才沉積在這裡的;沉積在這裡的物質,似乎不會變,就一直在這裡;我們人啊~出現在這個地球上的時間,還來不及累積到這裡的任何一層土地。對於這無量的時間感,會覺得自己渺小地很可笑。

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帥氣的mule guide

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超酷的馬尾巴

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第一個休息站,是1.5mile的地方。雖然是一路下坡,但是這裡氣候比較乾,所以還是很缺水,休息站有水龍頭,是可以喝的水,既然找到水源,所以我就可以大口喝水了;同時這裡也有廁所。

這裡的國家公園,動物的景觀跟Yosemite或是死谷國家公園又不太一樣;我們在休息站附近找到了一頭大角羊。這裡的山坡很陡峭,但是羊還是有辦法在這種山坡上,找到立足點,同時爬上爬下,很了不起。

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若不是有人圍觀,我猜我大概不會發現這頭羊在這裡吧?動物彷彿可以很自然地融入這個自然裡面,讓我找不到;第一次發現大角羊,我很興奮原來這裡隨處應該都是動物,只是我有沒有發現的差別而已;自此之後,我一整天都在看對面的山頭上有沒有羊的蹤跡,結果這頭羊是我們今天唯一的收穫。

這條步道上,還有很多地鼠。雖然國家公園隨處也是可以見到宣導我們不要餵食動物的告示牌,但是我猜這條步道上都是地鼠的主要原因,應該是有很多人會餵食牠們,所以牠們一點也不怕人,而且聚集在人群出現的步道上,就是為了裝可愛討食物。

到第一個休息站的時候,其實已經很累了,但是感覺才走一小段路,怎麼會累成這樣子,而且我們都買好了午餐,不吃完午餐不能回頭啊!!!所以我們想:那就到3mile的休息站,然後就回頭吧!

中午的太陽正大,然後我們繼續在太陽下行走;有一個路人好像是國家公園的求難隊之類的人,看到我們中午時分往下走,很擔心我們像瘋子一樣衝到谷底再回來,所以問我們要到那裡,然後一直提醒我們要喝水喝水喝水。看到這個步道還是蠻危險的。

海拔越低,氣溫就越高,一直到後來,氣溫一直到35度左右,我們有點像是靠著意志力撐到了3mile的休息站,我們獲得的獎賞,就是我們在超市買的三明治以及水果還有零食。

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同樣的,這裡也是有水龍頭跟廁所。一看到水龍頭,我就把我的頭沖一沖,這個步道布滿了灰塵,再加上天氣很熱,汗水很多,沖一沖有股清涼的感覺。

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我們在吃午餐的時候,地鼠跑來跟我們乞討食物,這種動物就是靠著牠們可愛的外表活下來的吧?仔細觀察,其實這裡的地鼠也是有地域性,小隻的地鼠不敢跟大隻的搶食物,總是搶不到食物,我們佛心來的想要把食物丟到小隻的地鼠面前,卻把小隻的地鼠嚇走了。正所謂大者恒大大概就是這個道理吧!

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在光明天使步道吃完午餐,看來我們今天的任務已經達成了,可以打道回府了。

這是繼續走,下去到Indian Garden的路。

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走到這裡,遊客已經很少了,遠離步道,可以靜靜地欣賞這片大峽谷,從峽谷的下面往上看,感覺的確跟從上面看下面不太同。站在谷底,才能真的感受到這個峽谷多麼深,而且走過這次之後,我們才會知道大峽谷真的是名副其實的「大」峽谷。

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對我們來說,真正的考驗是在回程一路上坡的時候才開始。

正所謂有借有還再借不難、個人造業個人擔、出來跑遲早要還的,我們下來多長的路程,我們就要走多長的路回去;我們下來海拔幾公尺,就是要爬多少公尺的海拔回到崖上。

下午兩點半,天氣很熱,我們拖著沉重的腳步,一步、一步往上走。女友是不太會流汗的人,我把一罐水倒在她的衣服上,避免她中暑休克,她很有感觸的跟我說:原來會流汗是這麼舒服啊?我還很疑惑,不流汗倒底是怎樣的痛苦?

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平均每走十五分鐘,我們就休息五分鐘。也不知道休息了多久,我們還奢望著谷底會有溜驢的人上來,然後順便載我們一程。結果我們下來的時候看到的那些驢子,不知道跑到那裡去了?

一路走走停停,經過了1.5 mile休息站,又喜又悲,喜的是還有一半的路程,悲的是怎麼走這麼久才走一半。

沿路的灰塵很大,一路到最上面的時候,我們的鞋子已經充滿了大峽谷各個年代的灰塵了。走在這個步道,在太陽下,真的有「光明」的感覺。

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跟大峽谷的第一次親密接觸 >/////<

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爬上到rim上的紀念性一張,north rim還有森林大火。

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早上雄心壯摯想要在光明天使步道之後,再搭著shuttle bus到西邊的Hermits Trial,不過我們真的是太高估自己的體力了,感覺太久沒有爬山了,現在爬一下就完全不行了,膝蓋會痛、腳踝也會痛。其實覺得自己很遜呢?@@~ 而且同時也覺得自己好像有老的感覺。

我們先去market palce買了一瓶冰的飲料,滿足自己的口腹之欲,然後再開車前往Dessert Point。這個點位於國家公園的東邊25mile的地方。沿路會經過很多個point,然後中間一片森林。路邊的告示牌超酷的。

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中間經過了幾個view point,但是都沒有久留。今天要去Dessert Point看夕陽。每一個view point其實都很有看頭。

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我們來到了Dessert Point,這裡算是大峽谷國家公園東邊,一個大的景點,有Grocerry Store,以及紀念品店,最顯著的建築物是矗立在崖邊的城堡。

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進去城堡大概逛了一下,

這裡的景觀其實不比國家公園入口那邊差,但是因為距離了25mile,來到這邊的遊客明顯地少了一些。

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連想要找個會照相的路人都有點難。

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找到了一個明信片照相的角度,有河有城堡,當然明信片上的遊客沒有這麼多。

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看著太陽一點一滴沒入遠方的山谷,女友似乎有所領悟...

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只剩一點點的餘光,我們又開始玩起剪影啦!!!

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今天真的是太累了,好不容易把全身上下的沙子弄乾淨之後,倒頭就睡了。

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